Propiedades y Beneficios del Cilantro

propiedades, beneficios y contraindicaciones del cilantro

El cilantro es una hierba que se usa comúnmente para dar sabor a los platos internacionales. Sin embargo, su aroma no lo es todo en esta hierba, ya que su consumo guarda una gran cantidad de propiedades y beneficios para la salud de nuestro cuerpo.

Proviene de la planta Coriandrum sativum y está relacionada a menudo con el perejil, ya que además comparten familia, de hecho al cilantro también se le llama como el perejil chino.

Muchas personas usan el cilantro en platos como sopas y salsas, así como en comidas indias, del Medio Oriente y asiáticas como el curry. Las hojas de cilantro se utilizan a menudo enteras, mientras que las semillas se utilizan secas o molidas.

La planta de cilantro es una magnífica fuente de fibra dietética, manganeso, hierro y magnesio, siendo estos minerales esenciales para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Además, las hojas de cilantro son ricas en vitamina C, vitamina K y proteínas. También contienen pequeñas cantidades de calcio, fósforo, potasio, tiamina, niacina y caroteno. 

Como puedes ver, el uso del cilantro en los platos no se reduce al aroma que aporta a los alimentos, sino que además, contiene excelentes propiedades medicinales, gracias a la composición química de su planta.

Si te estás preguntando para qué sirve el cilantro como planta medicinal, a continuación te vamos a dejar una serie de propiedades y ventajas que tiene su consumo. Lo puedes tomar tanto crudo como fresco, y en la sección “recetas de cilantro” puedes encontrar una gran variedad para que elijas la forma de tomarlo.

Mejora el periodo de menstruación en la mujer

El ciclo menstrual está controlado en su mayor parte por las hormonas. Sin una cantidad suficiente de hormonas, las mujeres podrían sufrir una menstruación irregular. 

Una buena manera de evitar que esto suceda es la infusión de semillas de cilantro en la dieta. Las semillas tienen propiedades que regulan la función de las glándulas endocrinas y facilitan la liberación de hormonas. 

Además de asegurar el flujo regular del ciclo menstrual, las semillas de cilantro también reducen los efectos de la hinchazón, los calambres y el dolor de la menstruación.

Ayuda a reducir el nivel de azúcar en la sangre

El alto nivel de azúcar en la sangre es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2. Las semillas, el extracto y el aceite de cilantro puede ayudar a reducir el nivel de azúcar en la sangre. De hecho, las personas que tienen un nivel bajo de azúcar en la sangre o que toman medicamentos para la diabetes deben tener cuidado con el cilantro porque es muy eficaz para reducir el nivel de azúcar en la sangre.

Los estudios en animales sugieren que las semillas de cilantro reducen el azúcar en la sangre al promover la actividad de las enzimas que ayudan a eliminar el azúcar de la sangre 

Un estudio en ratas con obesidad y alto nivel de azúcar en la sangre encontró que una sola dosis (20 mg por kg) de extracto de semillas de cilantro disminuyó el azúcar en la sangre en 4 mmol/L en 6 horas, similar a los efectos del medicamento para el azúcar en la sangre glibenclamida.

Un estudio similar, encontró que la misma dosis de extracto de semilla de cilantro disminuyó el azúcar en la sangre y aumentó la liberación de insulina en ratas con diabetes, en comparación con los animales de control.

Es un alimento rico en antioxidantes que estimulan el sistema inmune

El cilantro posee una amplia gama de antioxidantes que previenen el daño celular causado por los agentes libres. Se ha demostrado que estos antioxidantes combaten la inflamación en el organismo. Entre estos compuestos se encuentran el terpineno, la quercetina y los tocoferoles, que pueden tener efectos anticancerígenos, inmunoprotectores y neuroprotectores, según estudios realizados en tubos de ensayo y en animales.

Un estudio de probeta encontró que los antioxidantes del extracto de semilla de cilantro disminuyeron la inflamación y retardaron el crecimiento de las células cancerígenas de pulmón, próstata, mama y colon.

Reduce la presión arterial

Las personas hipertensas estarían felices de saber que las semillas de cilantro también tienen la capacidad de reducir la presión arterial. 

Consumir esta especia podría ayudarles a asegurarse de que su presión sanguínea no estará más allá del rango normal. 

Al hacerlo, se reducen las posibilidades de sufrir condiciones mortales como coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares.

Protege el corazón

Algunos estudios en animales y en tubos de ensayo, sugieren que el cilantro puede reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta y los niveles de colesterol LDL (malo).

El extracto de cilantro parece actuar como diurético, ayudando a su cuerpo a eliminar el exceso de sodio y agua. Esto puede reducir la presión arterial.

Algunas investigaciones indican que el cilantro también puede ayudar a reducir el colesterol. Un estudio encontró que las ratas a las que se les dio semillas de cilantro experimentaron una disminución significativa del colesterol LDL (malo) y un aumento del colesterol HDL (bueno).

Además, muchas personas encuentran que comer hierbas y especias picantes como el cilantro les ayuda a reducir su consumo de sodio, lo cual puede mejorar la salud del corazón.

En las poblaciones que consumen grandes cantidades de cilantro, entre otras especias, los índices de enfermedades cardíacas tienden a ser más bajos (especialmente en comparación con las personas que siguen la dieta occidental, que contiene más sal y azúcar).

Elimina los metales pesados del organismo

Los metales pesados pueden tener un gran impacto en su cuerpo, salud y bienestar al entrar en el torrente sanguíneo cuando se exponen a por ejemplo ante tatuajes, a ciertas vacunas, al agua contaminada, a los empastes dentales y a los productos domésticos. 

Los metales pesados como el mercurio, níquel, uranio, cadmio, plomo y aluminio, son capaces de incrustarse en nuestros sistemas nerviosos centrales y huesos, acumulándose durante años y disminuyendo nuestras capacidades mentales y físicas. 

Se sospecha que pueden desencadenar condiciones peligrosas como enfermedades cardíacas, problemas de tiroides, demencia, condiciones neurológicas, Alzheimer, depresión, anemia, autismo, infertilidad y defectos de nacimiento. 

La desintoxicación de metales pesados puede eliminar estas toxinas de su cuerpo y minimizar su impacto en su salud.

Contiene propiedades para mejorar la digestión

El aceite extraído de las semillas de cilantro puede acelerar y promover una digestión saludable, ayudando a mejorar la salud del intestino.

Un estudio de 8 semanas en 32 personas con síndrome de intestino irritable (IBS) encontró que 30 gotas de un medicamento herbal que contiene cilantro tomadas tres veces al día disminuyeron significativamente el dolor abdominal, la distensión y el malestar, en comparación con un grupo de placebo.

El extracto de cilantro se usa como un estimulante del apetito en la medicina tradicional iraní. Un estudio con ratas observó que aumentaba el apetito, en comparación con las ratas de control a las que se les daba agua o simplemente, nada.

Fácilmente de añadir a la dieta

Todas las partes de la planta de cilantro son comestibles, pero sus semillas y hojas tienen un sabor muy diferente. Mientras que las semillas de cilantro tienen un sabor terroso, las hojas son picantes y cítricas (aunque algunas personas encuentran que saben a jabón).

Las semillas enteras pueden añadirse a productos horneados, verduras encurtidas, aliños, verduras asadas y platos de lentejas cocidas. Al calentarlas se libera su aroma, tras lo cual se pueden moler para usarlas en pastas y masas.

Mientras tanto, las hojas de cilantro (también llamadas cilantro simplemente) son las mejores para adornar la sopa o para usar en ensaladas de pasta fría, lentejas, salsa de tomate fresca o platos de fideos tailandeses. También puede hacerlas puré con ajo, leche de coco y jugo de limón.

Protege la salud cerebral

Muchas enfermedades cerebrales y neurodegenerativa, incluyendo el Parkinson, el Alzheimer y la esclerosis múltiple, están asociadas con la inflamación de células inmunes.

Las propiedades antiinflamatorias del cilantro pueden protegernos contra estas enfermedades tan comunes cuando cumplimos cierta edad.

Un estudio en ratas encontró que el extracto de cilantro protegía contra el daño de las células nerviosas después de ataques inducidos por medicamentos, probablemente debido a sus propiedades antioxidantes.

Un estudio en ratones observó que el cilantro mejora la capacidad de memoria, lo que sugiere que la planta podría tener aplicaciones para la enfermedad de Alzheimer.

Además, también puede ayudar a controlar la ansiedad. Estudios en animales demuestran que el extracto de cilantro es casi tan efectivo como el Diazepam, un medicamento común para la ansiedad, en la reducción de sus síntomas.

Combate las infecciones

El cilantro contiene compuestos antimicrobianos que pueden ayudar a combatir ciertas infecciones y enfermedades transmitidas por los alimentos.

El dodecenal, un compuesto del cilantro, puede combatir bacterias como la salmonella, que puede causar una intoxicación alimentaria que ponga en peligro la vida y que afecta a 1,2 millones de personas anualmente en los Estados Unidos.

Además, un estudio científico reveló que las semillas de cilantro se encuentran entre las especias indias que pueden combatir las bacterias responsables de las infecciones del tracto urinario.

Otros estudios sugieren que el aceite de cilantro debería ser usado en formulaciones antibacterianas debido a su habilidad para combatir enfermedades transmitidas por alimentos e infecciones adquiridas en hospitales.

Protege tu piel

El cilantro contiene varios beneficios para la piel, incluso para erupciones leves como puede llegar a ser la dermatitis.

En un estudio clínico, su extracto no logró tratar la rozadura de pañal en los bebés por sí solo, pero podría utilizarse junto con otros compuestos calmantes como tratamiento alternativo.

Otros estudios señalan que los antioxidantes del extracto de cilantro pueden ayudar a prevenir el daño celular que puede conducir a un envejecimiento acelerado de la piel, así como el daño de la piel por la radiación ultravioleta B.

Además, muchas personas utilizan el jugo de la hoja de cilantro para condiciones de la piel como el acné, la pigmentación, la grasa o la sequedad.

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CONTRAINDICACIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS DEL CILANTRO

Las fantásticas propiedades del cilantro son indiscutibles, pero como toda planta, tiene contraindicaciones a la hora de ser consumido. No debemos dejarlas pasar por alto, ya que un mal uso de esta hierba puede traer consecuencias negativas en nuestro organismo.

¿Puedo tomar cilantro estando embarazada?

A pesar de los beneficios del cilantro, desafortunadamente para las madres en periodo de embarazo, es mejor que se encuentren alejadas del consumo de esta hierba. 

Al igual que durante la lactancia, es recomendable reducir e incluso anular por completo el consumo de cilantro durante el periodo de gestación debido al efecto que produce esta planta sobre la secreción de las glándulas, lo cual puede afectar a la madre y al feto, así como a las glándulas reproductivas.

Composición química del Cilantro

La composición química del cilantro es la siguiente:

CompuestoComposición %
Linalool57,28
Acetato de geranilo15,15
Cariofileno3,27
Alcanfor3,01
p-Cymeno2,57
Nerol1,87
Carvona1,52
Germacreno0,98
Cineol0,92
Sabinena0,79
Heptanol0,73
Borneol0,70
Mentol0,52
Eugenol0,49

Propiedades nutritivas del cilantro

Una taza de cilantro crudo de unos 20 gramos proporciona los siguientes nutrientes a nuestro organismo:

4,12 calorías
0,11 gramos (g) de grasa
0,63 g de carbohidratos
0,29 g de proteína

El cilantro también contiene vitaminas C, provitamina A y K, así como los siguientes minerales:

Folato
Potasio
Manganeso
Colina
Beta-caroteno
Beta-criptoxantina
Luteína
Zeaxantina